Butan

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Butano es el nombre de dos hidrocarburos saturados (alcanos) gaseosos e incoloros que se presentan en las dos formas estructurales isoméricas (n-)Butan CH3-CH2-CH2-CH3 y Methylpropane (Isobutane) CH(CH3)3. De él derivan los radicales butílico e isobutílico (C4H9)-, que aparecen en muchos compuestos químicos.

Propiedades

Ambos isómeros del butano son gases a temperatura ambiente, ya que el (n-)butano tiene un punto de fusión de -138 °C y un punto de ebullición de -0,5 °C y el metilpropano (isobutano) tiene un punto de fusión de -160 °C y un punto de ebullición de -12 °C. El butano es casi insoluble en agua (90 mg/l). Ambos isómeros se comportan químicamente de forma similar: son inflamables, no decoloran el agua con bromo ni la solución de permanganato potásico y sólo son atacados por los halógenos cloro y bromo cuando se exponen a la luz.

  • Valor calórico por kg: 46 MJ (12,72 kWh)
  • Valor calorífico por m3: 119 MJ (34,32 kWh)

Uso y producción

El butano y el metilpropano son gases licuados que se producen durante la destilación del petróleo. Se encuentran en el petróleo crudo y en el gas natural.

El butano se utiliza para la producción de butadieno y ácido maleico y, desde la prohibición de los CFC, como gas propulsor en los aerosoles. Ambos isómeros se utilizan como gas combustible en tanques y encendedores, a menudo mezclados con propano.

A pesar de su inflamabilidad, el butano se vuelve a utilizar como refrigerante en los frigoríficos (denominación del refrigerante Butano R600 Metilpropano R600a) porque los clorofluorocarbonos (CFC) no inflamables son perjudiciales para la capa exterior de ozono de la atmósfera terrestre y favorecen la formación del agujero de ozono. No es adecuado como refrigerante en aplicaciones de congelación debido a su punto de ebullición de -0,5 °C. Algunos colectores solares utilizan metilpropano como medio de transferencia de calor. No es adecuado para su uso en la industria de la construcción (quemadores) porque no se genera presión de gas a bajas temperaturas.

Reacciones

En condiciones favorables, el butano se oxida a dióxido de carbono y agua.

El butano como droga

El butano se utiliza como narcótico debido a su alta disponibilidad. Una de las razones por las que se utiliza el butano como narcótico es que es más barato que las cápsulas de óxido nitroso. Por eso, algunos usuarios psicológicamente dependientes se pasan al gas butano en lata. El efecto: estado de ánimo elevado y relajado y niebla; subidón corto e intenso, sensación de calor, aumento de la salivación, zumbido en los oídos (“helicóptero”). Muchas personas experimentan un déjà vu autorrecursivo. A menudo, la capacidad de controlar la vida emocional se ve afectada; la sensación de dolor se reduce. Una descripción que se puede encontrar en todas partes es que uno siente la música en su propio cuerpo durante el efecto. También se suele describir que uno es la música. Cuando se consume en grandes cantidades, el gas butano puede provocar alucinaciones muy intensas y muy reales. El efecto de una dosis de preferentemente 100 ml de butano líquido dura aproximadamente una hora, dependiendo de la técnica de respiración y de la persona. El riesgo: puede haber un suministro insuficiente de oxígeno, lo que provoca náuseas y vómitos y, en el peor de los casos, daños cerebrales masivos. Peligro de muerte si la presión cerebral aumenta. Aumento de la susceptibilidad a las convulsiones debido a la disminución del umbral convulsivo. La dependencia psicológica es posible. En los espacios pequeños cerrados (coches), también puede producirse una mezcla de gas y aire altamente explosiva. También se ha informado de víctimas mortales.

Literatura

  • Geert Oldenburg: Propane - Butan. Springer 1955, ASIN B0000BSW53be-x-old:Бутан (рэчыва).