Betain

Índice

La betaína (del latín beta = remolacha, betabel) es un producto de degradación de la colina. La betaína es un compuesto de amonio cuaternario con tres grupos metilo y, junto con la S-adenosilmetionina, es un importante donante de grupos metilo en el organismo durante los procesos de transmetilación (incluida la síntesis de creatina, metionina, lecitina, carnitina).

Los compuestos zwitteriónicos similares se resumen bajo el nombre de grupo betainas.

Ocurrencia

La betaína se encuentra en muchas partes de las plantas (brócoli, espinacas) y en la melaza del azúcar de remolacha, así como en los mejillones, los extractos de cangrejo y los músculos de la mielga.

Representación

La betaína se obtiene por extracción de las melazas de azúcar de remolacha. También es accesible sintéticamente por sustitución nucleofílica del ácido cloroacético con la trimetilamina.

Use

La betaína se utiliza mucho en medicina. Se utiliza contra la arteriosclerosis y la hipertensión arterial. Las enfermedades hepáticas y biliares también se tratan con esta sustancia, así como la obesidad y los signos de debilidad y degeneración de los músculos. La deficiencia de ácido estomacal puede tratarse con el clorhidrato de este compuesto.

Junto con las vitaminas ácido fólico, vitamina B6 y vitamina B12, se dice que la betaína puede reducir los niveles elevados de homocisteína en la sangre humana. Esto se considera protector con respecto a la arteriosclerosis y sus secuelas, como la hipertensión, la PAOD, el infarto de miocardio y la apoplejía. La mejora del estado del hígado graso manifiesto puede considerarse incierta, ya que sólo se dispone de estudios clínicos en ratas y en humanos en diez individuos seleccionados.