Biuret

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El Biuret es un compuesto orgánico del grupo de las amidas de los ácidos carboxílicos, que deriva del inestable ácido alofánico (ácido carbamoilcarbámico H2N-CO-NH-COOH). El biuret se forma durante la pirólisis de la urea por la condensación de dos moléculas de urea con la separación de una molécula de amoníaco.

Representación

El biuret se forma durante el calentamiento de la urea con la separación del amoníaco:

Además del biuret, también se forman pequeñas cantidades de triuret y melamina.

Propiedades y detección

El biuret es una sustancia incolora, cristalina e hidrófila que se disuelve poco en agua fría o en éter, y bien en agua caliente. El biuret se transforma parcialmente en melamina cuando se calienta. Cuando el biuret se descompone a temperaturas superiores a 188 °C, puede producirse ácido cianúrico, amoníaco, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono y dióxido de carbono. El biuret tiene un efecto tóxico para las plantas; incluso pequeñas cantidades (50-150 ppm en el abono) provocan clorosis. Con los iones de cobre(II) se forma un complejo violeta en el medio alcalino, que sirve como reacción de biuret para la detección cuantitativa de proteínas.

Use

No se conoce ningún uso industrial del biuret, pero la sustancia se utiliza en la llamada reacción de biuret para la detección específica de proteínas. Aquí se forman complejos de color rojo a azul-violeta junto con iones de cobre(II).

El biuret está presente como impureza en toda la urea producida industrialmente. Sin embargo, cuando se utiliza la urea como abono, el contenido de biuret es limitado (normalmente menos del 1%), ya que tiene un efecto inhibidor sobre el crecimiento sano de las plantas.

Ver también

  • Amina