Al2(SO4)3
Sulfato de aluminio

El sulfato de aluminio, de fórmula molecular Al2(SO4)3, es un compuesto químico de aluminio del grupo de los sulfatos. Forma un polvo incoloro con una densidad de 2,71 g/cm3.

Propiedades químicas

El octadecahidrato, que se utiliza más comúnmente en el laboratorio, forma cristales blancos que se disuelven muy bien en el agua. Son insolubles en etanol. La solución acuosa reacciona ácidamente. Debido a esta reacción, se forma un ácido durante el contacto con los ojos, que puede dañar la córnea. Cuando se calienta, el octadecahidrato se derrite ya a 86 °C y se separa del agua de cristalización por encima de los 340 °C. Esto produce sulfato de aluminio, un polvo suelto y blanco. Durante un fuerte recocido a unos 800 °C, el sulfato de aluminio se descompone en trióxido de azufre y óxido de aluminio:

Al2(SO4)3 → Al2O3 + 3 SO3

Producción

En la naturaleza, el sulfato de aluminio se encuentra en el mineral alunógeno, por ejemplo. También puede ser extraído de alumbre natural.

La producción industrial se lleva a cabo mediante la disolución de hidróxido de aluminio en ácido sulfúrico concentrado caliente. Otra posibilidad es la adición de ácido sulfúrico al 70% a la bauxita o al caolín bajo calor y presión. Sin embargo, esto produce un producto que está contaminado con iones de hierro. Añadiendo sulfato de potasio al producto, el sulfato de potasio y aluminio se cristaliza. Así es como se produce el alumbre hoy en día.

Use

El sulfato de aluminio es necesario en la producción de papel durante el proceso de encolado para ajustar el valor del pH. En el tratamiento del agua potable se utiliza como floculante. Como el alumbre, es adecuado como mordiente en el teñido. También es un importante producto intermedio para la producción de otros compuestos de aluminio. El sulfato de aluminio está aprobado como aditivo alimentario E 520. Sirve como agente reafirmante y estabilizador. Otras aplicaciones:

  • Vendaje de semillas
  • Componente de los agentes extintores de espuma
  • Retardador de llama
  • Sal aislante (en superficies de cemento fresco o cal, contra las manchas de agua y nicotina) en la renovación
  • Ingrediente de agentes fitofarmacéuticos y protectores y para la coloración azul de las hortensias

Seguridad

El sulfato de aluminio fue incluido por la UE en 2013 en el plan de acción móvil de la Comunidad (CoRAP) en virtud del Reglamento (CE) Nº 1907/2006 (REACH) como parte de la evaluación de la sustancia. Ello supone reevaluar los efectos de la sustancia en la salud humana y el medio ambiente y, de ser necesario, adoptar medidas de seguimiento. Los motivos de la inclusión del sulfato de aluminio fueron la preocupación por el uso por parte de los consumidores, el elevado tonelaje (agregado), la elevada tasa de caracterización de riesgo (RCR) y el uso generalizado, así como los riesgos derivados de la posible clasificación en el grupo de sustancias CMR y el posible riesgo derivado de las propiedades sensibilizantes. La reevaluación está en curso desde 2015 y la está llevando a cabo Francia. Para poder llegar a una evaluación final, se solicitó más información.