BaCl2
Cloruro de bario

Propiedades químicas

El cloruro de bario anhidro se comercializa como un polvo blanco y cristalino. Sabe amargo y es tóxico cuando se come o se inhala. Cuando se cristaliza de una solución acuosa, el dihidrato se obtiene en láminas planas incoloras. Cuando se calienta por encima de 120 °C, el dihidrato libera su agua de cristalización.

El cloruro de bario, al igual que el bario y todas sus sales, tiene una coloración verde llama, es altamente soluble en agua y, como todos los compuestos de bario solubles, es tóxico.

El cloruro de bario suele presentarse en combinación con dos moléculas de agua de cristalización como dihidrato de cloruro de bario. El cloruro de bario anhidro se obtiene eliminando el agua del cloruro de bario dihidratado por medio del calor (deshidratación). El dihidrato de cloruro de bario es también un polvo blanco y cristalino.

Producción

Comercialmente, el cloruro de bario se sintetiza reaccionando el sulfuro de bario con ácido clorhídrico para formar ácido hidrosulfúrico:

BaS + 2HCl → BaCl2 + H2S ↑

Use

El cloruro de bario se utiliza como indicador de los iones sulfato, ya que el sulfato de bario precipita como un sólido blanco al reaccionar con los iones sulfato (véase reacciones). Esta reacción de precipitación también puede utilizarse para purificar el cloruro de sodio de los sulfatos.

El cloruro de bario se utiliza también para el endurecimiento del acero, en pirotecnia por su coloración verde de llama y para la producción de los tintes sulfato de bario (véase reacciones) y cromato de bario (véase reacciones).

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Rojo utilizó balas trazadoras de cloruro de bario de color verdoso para facilitar la puntería de los tiradores, mientras que la Wehrmacht utilizó balas de fósforo de color amarillento. Estos proyectiles fueron usados en las LMG y ametralladoras de los tanques. Estos proyectiles también ayudaron a otros soldados porque podían ver a dónde apuntaba el tirador.

Seguridad

El cloruro de bario es ligeramente peligroso para el agua. El cloruro de bario es tóxico si se inhala o se ingiere. En caso de accidente o indisposición debido a esta sustancia, se debe consultar inmediatamente a un médico. Mantenga el cloruro de bario bajo llave y fuera del alcance de los niños. En el pasado, el cloruro de bario se usaba como veneno para ratas.

El bario inactiva los canales pasivos de potasio en la membrana de las células musculares. Por lo tanto, el potasio ya no puede salir de las células musculares. Dado que la ATPasa sódicopotásica continúa bombeando potasio a las células, los niveles de potasio en la sangre disminuyen. Los síntomas son la hipermotilidad del tracto gastrointestinal, la pérdida de reflejos musculares (areflexia), la parálisis muscular flácida y la parálisis respiratoria. Un análisis de sangre revela una hipocaliemia grave.

Como medida de primeros auxilios, se recomienda la ingesta de una solución de sulfato de sodio o de potasio, ya que los iones sulfato precipitan los iones de bario y forman sulfato de bario insoluble y, por lo tanto, no tóxico. El bario puede ser eliminado en el hospital mediante diálisis.