(NH4)2CO3
Carbonato de amonio

Propiedades químicas

La sal forma un polvo incoloro con un ligero olor a amoníaco. Tiene una densidad de alrededor de 1,6 g-cm-3 (a 20 °C). En solución acuosa reacciona débilmente básico, se establece un equilibrio entre el amoníaco NH3, los iones de amonio NH4+, los iones de carbonato CO32-, los iones de carbonato de hidrógeno HCO3- y el dióxido de carbono CO2. El valor del pH de una solución acuosa al 10% a 25 °C es de 9,4.

Así, la sal reacciona con el agua para formar carbonato de hidrógeno e iones de hidróxido. Por lo tanto, una solución acuosa de carbonato de amonio sólo es estable en un entorno neutro y débilmente básico: el gas de dióxido de carbono se escapa en soluciones ácidas, y el gas de amoníaco en soluciones alcalinas concentradas.

El carbonato de amonio se descompone en el aire y la reacción es violenta cuando se calienta.

Producción

El carbonato de amonio puede prepararse reaccionando el dióxido de carbono con el amoníaco en una solución acuosa.

2 NH3 + H2O + CO2 → (NH4)2CO3

Otra posibilidad de representación resulta del calentamiento del carbonato de calcio junto con el sulfato de amonio.

CaCO3 + (NH4)2SO4 → CaSO4 + (NH4)2CO3

Con este último método, además del carbonato de amonio deseado, el carbonato de hidrógeno de amonio y el carbamato de amonio también se subliman, dejando el sulfato de calcio como un sólido.

Use

El carbonato de amonio se utiliza en la síntesis de heterociclos y como aditivo para reveladores fotográficos. También se utiliza en la industria del teñido como mordiente, como agente de manchado y como revelador de dióxido de carbono en los extintores de incendios.

También se utiliza como agente de cocción (como componente de la sal de cuerno de venado). En la UE está aprobado como aditivo alimentario número E 503i.

También se utilizó anteriormente como sal aromática para revivir en casos de mareos y desmayos.

El carbonato de amonio se utiliza a menudo en la química inorgánica para un análisis cualitativo a fin de precipitar los cationes metálicos alcalinotérreos de bario, estroncio y calcio como un grupo de una muestra desconocida en la reacción de separación de los cationes, para separarlos e identificarlos mediante reacciones de detección.

También se utiliza en la producción de catalizadores, espumas, productos para el tratamiento del cabello y pinturas y colas de caseína.