NH4HCO3
Amonio-hidrogenocarbonato

Propiedades químicas

El carbonato de hidrógeno de amonio forma cristales incoloros según el sistema de cristales ortorrómbicos. En comparación con el carbonato de amonio similar, el polvo cristalino blanco parece de grano más grueso. La sal se disuelve bien en el agua, la solubilidad aumenta con el aumento de la temperatura. La solución acuosa reacciona de forma ligeramente básica. El carbonato de hidrógeno de amonio que no es demasiado viejo es inodoro y relativamente estable, la descomposición se produce sólo muy lentamente a temperatura ambiente. Cuando se calienta, se descompone en amoníaco, dióxido de carbono y agua.

El bicarbonato de amonio puede utilizarse como agente de horneado para levantar la masa debido al dióxido de carbono que se produce al calentarse. Para evitar que el amoníaco permanezca en la masa, se utiliza una mezcla de carbonato de amonio, bicarbonato de amonio y una pequeña cantidad de carbamato de amonio NH4OCO(NH2) en la sal de hartshorn.

Producción

El carbonato de hidrógeno de amonio se forma cuando el carbonato de amonio se disuelve en agua y se deja que la sal se cristalice. El carbonato de amonio se descompone lentamente en el aire hasta convertirse en bicarbonato de amonio. Cuando se introduce dióxido de carbono en una solución de amoníaco a una temperatura de 35 a 40 °C, se obtiene también bicarbonato de amonio, que puede separarse mediante filtración o centrifugación y posterior secado a una temperatura de 40 °C.

Use

Como tiene una composición definida, es más adecuada como agente de horneado (“ABC drive” / polvo de hornear) para la producción de pasteles de Navidad como el pan de jengibre y los espéculos en plantas de horneado automatizadas a gran escala que la sal de cuerno de venado. Está aprobado en la UE como aditivo alimentario número E 503ii y se comercializa con el aditivo en su forma más pura.

En la República Popular China, el bicarbonato de amonio se utilizaba antiguamente en grandes cantidades como principal fertilizante de nitrógeno. La producción comenzó en 1958 y se llevó a cabo en más de 1000 plantas pequeñas. Mientras tanto, ha sido reemplazado principalmente por la urea, pero para 2012, su cuota de mercado seguirá siendo del 17%.