NH4SCN
Tiocianato de amonio

Propiedades químicas

El tiocianato de amonio forma cristales monoclínicos incoloros que aparecen blancos en el polvo cristalino. Son altamente solubles en agua y alcohol etílico. La sustancia es fuertemente higroscópica, los cristales se disuelven en el aire. Cuando se calienta a 70 a 120 °C se forma tiourea. Cuando se calienta fuertemente a más de 170 °C, se produce la descomposición y se forman cianuro de hidrógeno, amoníaco y óxidos de nitrógeno. La mezcla con el hidróxido de bario produce una eficiente mezcla refrigerante. En una reacción endotérmica, la mezcla se enfría hasta -26,7 °C.

Producción

El tiocianato de amonio puede producirse a partir de disulfuro de carbono y amoníaco bajo presión y temperatura elevada:

CS2 + 2 NH3 → NH4SCN + H2S

Use

Se utiliza como estabilizador para reveladores fotográficos, como acelerador de vulcanización, como acelerador de mortero y hormigón y en herbicidas.

A partir del tiocianato de amonio y del hidróxido de bario es posible producir una mezcla de refrigeración que genera temperaturas particularmente bajas.

En la química analítica sirve como reactivo de detección de iones de hierro (III). El color rojo muy intenso en la solución acuosa se debe a la presencia de [Fe(SCN)3(H2O)3] no disociado, además de los iones [Fe(SCN)2(H2O)4]+ y [Fe(SCN)(H2O)5]2+.

Seguridad

El tiocianato de amonio ha sido incluido por la UE en 2013 en el plan de acción móvil de la Comunidad (CoRAP) en virtud del Reglamento (CE) Nº 1907/2006 (REACH) como parte de la evaluación de la sustancia. Ello supone reevaluar los efectos de la sustancia en la salud humana y el medio ambiente y, de ser necesario, adoptar medidas de seguimiento. La inclusión del tiocianato de amonio fue motivada por la preocupación por el elevado tonelaje (agregado), la elevada tasa de caracterización de riesgo (RCR) y el uso generalizado, así como por los riesgos asociados a su posible clasificación como sustancia CMR y como posible disruptor endocrino. La reevaluación se llevó a cabo a partir de 2015 y fue realizada por la República Checa. Luego se publicó un informe final. No era necesario adoptar medidas reglamentarias en toda la Unión Europea.