Sb2S3
sulfuro de antimonio (III)

Propiedades químicas

El sulfuro de antimonio (III) se produce en dos modificaciones: La forma amorfa de color rojo anaranjado no es estable. Cuando se calienta en ausencia de oxígeno, se obtiene la forma cristalina de color gris oscuro. Cuando se calienta enérgicamente en el aire o en una corriente de oxígeno, el sulfuro de antimonio (III) se oxida a óxido de antimonio (III) y dióxido de azufre. En agua hirviendo o con vapor de agua se descompone lentamente en óxido de antimonio (III) y sulfuro de hidrógeno. Pueden producirse reacciones explosivas con agentes oxidantes como el clorato de potasio o el óxido de plata.

Producción

Al separar el estiércol del lecho de roca, sólo se obtiene un producto impuro. El estiércol se calienta primero a unos 550 °C para que el sulfuro de antimonio de baja fusión salga en forma pura. Este sulfuro de antimonio puro de hasta un 98 por ciento se comercializa como crudo de antimonio gris oscuro. La modificación naranja-rojo se obtiene introduciendo sulfuro de hidrógeno en una solución ácida y acuosa de cloruro de antimonio (III). La fusión de los elementos antimonio y azufre también produce el sulfuro de antimonio (III).

Use

El sulfuro de antimonio (III) está contenido en las cabezas de fósforo junto con el clorato de potasio. Al frotar la superficie de fricción, que consiste en fósforo rojo, hay un pequeño chorro de llama que enciende el fósforo. El sulfuro de antimonio (III) también se encuentra como aditivo en los fuegos artificiales. Como semiconductor sensible a la luz se utiliza en dispositivos optoelectrónicos.

El negro de antimonio era un pigmento histórico extraído del mineral estibita: Las mujeres egipcias ya lo usaban para maquillarse los ojos. Debido a su efecto bactericida, se usaba en la antigüedad en cremas para tratar heridas y úlceras. Más tarde, Paracelso incluso lo usó para el tratamiento interno. Debido a su toxicidad, ya no se utiliza con fines médicos o cosméticos.

Seguridad

La inhalación repetida de polvo puede causar enfermedades crónicas de los pulmones o del sistema cardiovascular. Los resultados de los experimentos con el sulfuro de antimonio (III) en animales sugieren que el sulfuro de antimonio (III) también podría ser cancerígeno para los seres humanos.