(NH4)2CO3
Carbonate d'ammonium

Propriétés chimiques

Le sel forme une poudre incolore avec une légère odeur d’ammoniaque. Il a une densité d’environ 1,6 g-cm-3 (à 20 °C). En solution aqueuse, il réagit faiblement basique, un équilibre s'établit entre l’ammoniac NH3, les ions ammonium NH4+, les ions carbonate CO32-, les ions hydrogénocarbonate HCO3- et le dioxyde de carbone CO2. La valeur du pH d’une solution aqueuse à 10 % à 25 °C est de 9,4.

Le sel réagit donc avec l’eau pour former des ions carbonate d’hydrogène et hydroxyde. Une solution aqueuse de carbonate d’ammonium n’est donc stable que dans un environnement neutre et faiblement basique - le gaz carbonique s'échappe dans les solutions acides, et le gaz ammoniac dans les solutions alcalines concentrées.

Le carbonate d’ammonium se décompose dans l’air, et la réaction est violente lorsqu’il est chauffé.

Production

Le carbonate d’ammonium peut être préparé en faisant réagir du dioxyde de carbone avec de l’ammoniac en solution aqueuse.

2 NH3 + H2O + CO2 → (NH4)2CO3

Une autre possibilité de représentation résulte du chauffage du carbonate de calcium avec du sulfate d’ammonium.

CaCO3 + (NH4)2SO4 → CaSO4 + (NH4)2CO3

Avec cette dernière méthode, en plus du carbonate d’ammonium souhaité, l’hydrogénocarbonate d’ammonium et le carbamate d’ammonium se subliment également, laissant le sulfate de calcium sous forme solide.

Utilisation

Le carbonate d’ammonium est utilisé dans la synthèse des hétérocycles et comme additif pour les révélateurs photographiques. Il est également utilisé dans l’industrie de la teinture comme mordant, comme agent de détachage et comme révélateur de dioxyde de carbone dans les extincteurs.

Il est également utilisé comme agent de cuisson (comme composant du sel de corne de cerf). Dans l’UE, il est approuvé en tant qu’additif alimentaire sous le numéro E 503i.

Il était également utilisé auparavant comme sel odorant pour réanimer en cas de vertiges et d'évanouissements.

Le carbonate d’ammonium est souvent utilisé en chimie inorganique pour une analyse qualitative afin de précipiter les cations de métaux alcalino-terreux de baryum, de strontium et de calcium en un seul groupe à partir d’un échantillon inconnu dans la réaction de séparation des cations, de les séparer et de les identifier au moyen de réactions de détection.

Il est également utilisé dans la production de catalyseurs, de mousses, de produits de traitement des cheveux et de peintures et colles à la caséine.