Sb2S3
sulfure d'antimoine (III)

Propriétés chimiques

Le sulfure d’antimoine(III) se présente sous deux formes : La forme amorphe rouge-orange n’est pas stable. Lorsqu’il est chauffé en l’absence d’oxygène, on obtient la forme cristalline gris foncé. Lorsqu’il est chauffé vigoureusement dans l’air ou dans un courant d’oxygène, le sulfure d’antimoine(III) s’oxyde en oxyde d’antimoine(III) et en dioxyde de soufre. Dans l’eau bouillante ou avec de la vapeur d’eau, il se décompose lentement en oxyde d’antimoine(III) et en sulfure d’hydrogène. Des réactions explosives peuvent se produire avec des agents oxydants tels que le chlorate de potassium ou l’oxyde d’argent.

Production

Lors de la séparation du minéral stibnite du substratum rocheux, seul un produit impur est obtenu. La stibnite est d’abord chauffée à environ 550 °C pour que le sulfure d’antimoine à bas point de fusion s'écoule sous forme pure. Ce sulfure d’antimoine pur à 98 % est commercialisé sous le nom de crudum d’antimoine gris foncé. La modification rouge-orange est obtenue en introduisant du sulfure d’hydrogène dans une solution aqueuse acide de chlorure d’antimoine(III). La fusion des éléments antimoine et soufre produit également du sulfure d’antimoine(III).

Utilisation

Le sulfure d’antimoine(III) est contenu dans les têtes d’allumettes avec du chlorate de potassium. En frottant contre la surface de frottement, qui est constituée de phosphore rouge, un petit jet de flamme enflamme l’allumette. Le sulfure d’antimoine(III) est également utilisé comme additif dans les feux d’artifice. En tant que semi-conducteur sensible à la lumière, il est utilisé dans les dispositifs optoélectroniques.

Le noir d’antimoine était un pigment historique extrait du minéral stibnite : Déjà les femmes égyptiennes l’utilisaient pour faire du maquillage pour les yeux au beurre noir. En raison de son effet bactéricide, il était utilisé dans l’Antiquité dans des crèmes pour traiter les blessures et les ulcères. Plus tard, Paracelse l’a même utilisé pour un traitement interne. En raison de sa toxicité, il n’est plus utilisé à des fins médicales ou cosmétiques.

Sécurité

L’inhalation répétée de poussières peut provoquer des maladies chroniques des poumons ou du système cardiovasculaire. Les résultats des expériences sur les animaux avec le sulfure d’antimoine(III) suggèrent que le sulfure d’antimoine(III) pourrait également être cancérigène pour l’homme.