NH4HCO3
Ammoniumhydrogencarbonat

Proprietà chimiche

L’idrogenocarbonato di ammonio forma cristalli incolori secondo il sistema cristallino ortotorombico. Rispetto all’analogo carbonato di ammonio, la polvere cristallina bianca appare a grana più grossa. Il sale si scioglie bene in acqua, la solubilità aumenta con l’aumentare della temperatura. La soluzione acquosa reagisce leggermente basica. L’idrogenocarbonato di ammonio non troppo vecchio è inodore e relativamente stabile, la decomposizione avviene solo molto lentamente a temperatura ambiente. Quando viene riscaldata, si decompone in ammoniaca, anidride carbonica e acqua.

Il bicarbonato di ammonio può essere utilizzato come agente lievitante per la lievitazione dell’impasto grazie all’anidride carbonica prodotta dal riscaldamento. Per evitare che l’ammoniaca rimanga nell’impasto, nel sale di bicarbonato di ammonio viene utilizzata una miscela di carbonato di ammonio, bicarbonato di ammonio e una piccola quantità di carbammato di ammonio NH4OCO(NH2).

Produzione

L’idrogenocarbonato di ammonio si forma quando il carbonato di ammonio si scioglie in acqua e il sale si lascia cristallizzare. Il carbonato di ammonio si decompone lentamente in aria in bicarbonato di ammonio. Quando l’anidride carbonica viene introdotta nella soluzione di ammoniaca a 35-40 °C, si ottiene anche il bicarbonato di ammonio, che può essere separato per filtrazione o centrifugazione e successiva essiccazione ad una temperatura di 40 °C.

Uso

Poiché ha una composizione definita, è più adatto come agente lievitante (“ABC drive” / lievito in polvere) per la produzione di dolci natalizi come il pan di zenzero e gli speculoos in grandi impianti di cottura automatizzati su larga scala rispetto al sale di corno di cervo. È approvato nell’UE come additivo alimentare numero E 503ii ed è commercializzato con l’additivo nella sua forma più pura.

Nella Repubblica popolare cinese, il bicarbonato di ammonio veniva utilizzato in passato in grandi quantità come principale fertilizzante azotato. La produzione è iniziata nel 1958 e si è svolta in oltre 1000 piccoli impianti. Nel frattempo è stato sostituito principalmente dall’urea, ma entro il 2012 la sua quota di mercato sarà ancora del 17%.