NH4SCN
Tiocianato di ammonio

Proprietà chimiche

Il tiocianato di ammonio forma cristalli monoclinici incolori che appaiono bianchi nella polvere cristallina. Sono altamente solubili in acqua e alcol etilico. La sostanza è fortemente igroscopica, i cristalli si dissolvono nell’aria. Quando viene riscaldata a 70-120 °C si forma la tiourea. Se riscaldato fortemente a più di 170 °C, avviene la decomposizione e si formano acido cianidrico, ammoniaca e ossidi di azoto. La miscelazione con l’idrossido di bario produce un’efficiente miscela di raffreddamento. In una reazione endotermica la miscela si raffredda fino a -26,7 °C.

Produzione

Il tiocianato di ammonio può essere prodotto da solfuro di carbonio e ammoniaca sotto pressione e ad alta temperatura:

CS2 + 2 NH3 → NH4SCN + H2S

Uso

Viene utilizzato come stabilizzatore per gli sviluppatori fotografici, come acceleratore di vulcanizzazione, come acceleratore per malta e calcestruzzo e negli erbicidi.

Dal tiocianato di ammonio e dall’idrossido di bario è possibile produrre una miscela refrigerante che genera temperature particolarmente basse.

In chimica analitica serve come reagente di rilevazione per gli ioni di ferro (III). Il colore rosso molto intenso in soluzione acquosa è dovuto alla presenza del non dissociato [Fe(SCN)3(H2O)3] oltre agli ioni [Fe(SCN)2(H2O)4]+ e [Fe(SCN)(H2O)5]2+.

Sicurezza

Il tiocianato di ammonio è stato incluso dall’UE nel 2013 nel piano d’azione a rotazione comunitario (CoRAP) ai sensi del regolamento (CE) n. 1907/2006 (REACH) come parte della valutazione della sostanza. Ciò comporta il riesame degli effetti della sostanza sulla salute umana e sull’ambiente e, se necessario, l’adozione di misure di follow-up. L’inclusione del tiocianato di ammonio è stata motivata dalle preoccupazioni relative all’elevato tonnellaggio (aggregato), all’elevato rapporto di caratterizzazione del rischio (RCR) e all’uso diffuso, nonché ai rischi associati alla sua possibile classificazione come sostanza CMR e come potenziale interferente endocrino. La rivalutazione è stata effettuata a partire dal 2015 ed è stata effettuata dalla Repubblica Ceca. È stato poi pubblicato un rapporto finale. Non c’era bisogno di misure di regolamentazione a livello europeo.