Sb2O3
antimonio (III) ossido

Proprietà chimiche

L’ossido di antimonio (III) si presenta come un composto naturale sotto forma di minerali senarmonite e valentinite.

L’ossido di antimonio (III) è una polvere bianca e cristallina insolubile in acqua. Si scioglie in acidi concentrati e alcali. Ossido di antimonio (III) si verifica in natura come l’arsenico (III) ossido in due modifiche minerali: La sénarmonite cubica si trasforma in valentinite ortorombica quando viene riscaldata a 570 °C. Questo minerale è noto anche come “lucentezza di sputo bianco”. Quando viene riscaldato all’aperto in aria, l’ossido di antimonio (III) si ossida all’antimonio tetraossido Sb2O4 sotto l’assorbimento di ossigeno. Quando viene riscaldato con agenti riducenti come l’idrogeno o il carbone, si riduce all’antimonio elementare in una reazione redox.

L’ossido di antimonio (III) mostra proprietà termocromatiche. Quando viene riscaldato a temperature ben superiori a 600 °C, il composto diventa giallo. Reversibilmente, il composto diventa di nuovo bianco al raffreddamento. La causa del cambiamento di colore è una trasformazione polimorfica, enantiotropica, dalla forma cristallina cubica bianca (Senarmonite) a quella ortotorombica gialla (Valentinite) a 606 °C. L’entalpia di formazione della forma cubica è ΔfH = -720,5 kJ-mol-1, quella della forma ortorombica ΔfH = -708,5 kJ-mol-1, in modo che per la trasformazione polimorfica una trasformazione entalpia di ΔtH = 12 kJ-mol-1 risultati.

Produzione

Una possibilità di produzione è il riscaldamento dell’antimonio (III) solfuro nel flusso di ossigeno. Questo produce ossido di antimonio(III) e anidride solforosa.

Un’altra possibilità è la combustione di antimonio in polvere in ossigeno. Brucia con una fiamma bianco-blu per formare ossido di antimonio (III):

4 Sb + 3 O22 → 2 Sb2O33

L’idrolisi dell’antimonio (III) cloruro produce valentinite, che è metastabile a temperatura ambiente e cambia gradualmente in senarmonite se trattata con alcali.

Uso

L’ossido di antimonio(III) è usato come ritardante di fiamma nella plastica e nella carta. Occasionalmente è contenuto a questo scopo anche nei coprimaterassi. Nella produzione dello smalto, serve come opacizzante per lo smalto incolore. Nella produzione di PET, l’ossido di antimonio (III) è necessario come catalizzatore. L’“antimonio bianco” era usato in passato come pigmento bianco.

Insieme ad un doping dello stagno come ATO (Antimonio-Stagno-Ossido di stagno) per rivestimenti conduttivi trasparenti dei vetri, ad esempio per la tecnologia di visualizzazione e pigmenti per rivestimenti antistatici brillanti e trasparenti. Nei ritardanti di fiamma come l’etere decabromodifenilico, l’antimonio triossido viene utilizzato come sinergizzante.

Sicurezza

L’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) ha classificato il triossido di antimonio come sostanza potenzialmente cancerogena.