Sb2S3
antimonio (III) solfuro

Proprietà chimiche

L’antimonio(III) solfuro si presenta in due varianti: La forma amorfa rosso-arancio non è stabile. Se riscaldata in assenza di ossigeno, si ottiene la forma cristallina grigio scuro. Quando viene riscaldato vigorosamente in aria o in un flusso di ossigeno, l’antimonio(III) solfuro si ossida all’ossido di antimonio(III) e al biossido di zolfo. In acqua bollente o con vapore acqueo si decompone lentamente in ossido di antimonio (III) e solfuro di idrogeno. Reazioni esplosive possono verificarsi con agenti ossidanti come il clorato di potassio o l’ossido di argento.

Produzione

Quando si separa la stibnite minerale dalla roccia basale, si ottiene solo un prodotto impuro. La stibnite viene prima riscaldata a circa 550 °C in modo che l’antimonio solfuro di antimonio a basso punto di fusione fuoriesca in forma pura. Questo solfuro di antimonio puro fino al 98% è commercializzato come antimonium crudum grigio scuro. La modifica rosso-arancio si ottiene introducendo il solfuro di idrogeno in una soluzione acida e acquosa di antimonio (III) cloruro. La fusione degli elementi antimonio e zolfo produce anche antimonio (III) solfuro.

Uso

L’antimonio(III) solfuro è contenuto nelle teste dei fiammiferi insieme al clorato di potassio. Quando si sfrega contro la superficie di attrito, che è costituita da fosforo rosso, c'è un piccolo getto di fiamma che accende il fiammifero. L’antimonio(III) solfuro si trova anche come additivo nei fuochi d’artificio. Come semiconduttore sensibile alla luce viene utilizzato nei dispositivi optoelettronici.

L’antimonio nero era un pigmento storico estratto dalla stibnite minerale: Già le donne egiziane lo usavano per fare il trucco degli occhi neri. Grazie al suo effetto battericida, veniva utilizzato nell’antichità nelle creme per il trattamento di ferite e ulcere. Paracelso in seguito lo utilizzò anche per il trattamento interno. A causa della sua tossicità non viene più utilizzato per scopi medici o cosmetici.

Sicurezza

L’inalazione ripetuta di polvere può causare malattie croniche dei polmoni o del sistema cardiovascolare. I risultati di esperimenti su animali con l’antimonio (III) solfuro suggeriscono che l’antimonio (III) solfuro potrebbe essere cancerogeno anche per l’uomo.