Sb2S3
antimoon (III) sulfide

Chemische eigenschappen

Antimoon(III)-sulfide komt in twee wijzigingen voor: De oranjerode, amorfe vorm is niet stabiel. Bij verhitting in afwezigheid van zuurstof wordt de donkergrijze, kristallijne vorm verkregen. Bij sterke verhitting in de lucht of in een zuurstofstroom oxideert antimoon(III)-sulfide tot antimoon(III)-oxide en zwaveldioxide. In kokend water of met waterdamp ontbindt het langzaam tot antimoon(III)oxide en waterstofsulfide. Explosieve reacties kunnen optreden met oxidatiemiddelen zoals kaliumchloraat of zilveroxide.

Productie

Bij het scheiden van het mineraal stibniet van de bodem wordt alleen een onzuiver product verkregen. De stibniet wordt eerst verwarmd tot ongeveer 550 °C, zodat het laagsmeltende antimoonsulfide in zuivere vorm naar buiten stroomt. Dit tot 98 procent zuivere antimoniumsulfide wordt op de markt gebracht als donkergrijze antimoniumrudum. De oranjerode wijziging wordt verkregen door waterstofsulfide in een zure, waterige antimoon(III)-chlorideoplossing te brengen. De fusie van de elementen antimoon en zwavel levert ook antimoon(III)-sulfide op.

Gebruik

Antimoon(III)-sulfide zit samen met kaliumchloraat in de luciferkoppen. Bij het wrijven tegen het wrijvingsoppervlak, dat bestaat uit rode fosfor, is er een kleine vlammenstraal die de lucifer ontsteekt. Antimoon(III)-sulfide wordt ook gevonden als additief in vuurwerk. Als lichtgevoelige halfgeleider wordt het gebruikt in opto-elektronische apparaten.

Antimoonzwart was een historisch pigment dat werd gewonnen uit het mineraal stibniet: De Egyptische vrouwen gebruikten het al om make-up met zwarte ogen te maken. Vanwege de bacteriedodende werking werd het in de oudheid gebruikt in crèmes voor de behandeling van wonden en zweren. Paracelsus gebruikte het later zelfs voor interne behandeling. Vanwege de toxiciteit wordt het niet meer gebruikt voor medische of cosmetische doeleinden.

Veiligheid

Herhaalde inademing van stof kan leiden tot chronische aandoeningen van de longen of het hart- en vaatstelsel. De resultaten van dierproeven met antimoon(III)-sulfide suggereren dat antimoon(III)-sulfide ook voor de mens kankerverwekkend zou kunnen zijn.